创业者眼中的台湾:守旧不创新又难拿钱,却是创业起步的最好天堂

作者:陈君毅

台湾,比起四周的邻居中国、日本、菲律宾来说,市场稍小。1960 至 1990 时,台湾还保有亚洲四小龙的称号(值得一提的是英文却是four Asian Tigers),在亚洲市场为领头羊之一。时间推移至今,台湾的经济慢慢地失去闪耀光泽。

而创业,被视为台湾经济起飞的翅膀,或是解救经济衰落的解药。不过,台湾準备好了吗?Tech in Asia 访问了五个在台湾的创业者,来看看他们眼中的台湾,对于创业者来说,到底是一块令人传颂的乐土,又或者是一块恼人的贫瘠之地呢?

台湾虽小,电子商务潜力市场大

台湾地理环境虽然小,不过在 2015 年台湾的电子商务市场高达 340 亿美金,过去 5 年来平均成长率达 10% 以上。再加上智慧型手机的普及,70% 的线上购物者会使用手机浏览商品与购物。有着如此丰厚的背景因素,加上十分方便的超商取货以及 ATM 付款服务,Tony Wong,Shopline的创办人兼 CEO 认为台湾的网路购物市场非常成熟。

因此他创立了 Shopline 线上开店自助平台,可以帮助业主直接开设线上网路商店,并同步进行行动端的优化。过去 10 年,台湾的线上购物市场被 Yahoo 以及 PCHome 箝制,每个人都必须按照这些巨人的规则来玩。现在你可以透过 Shopline 这样的服务来设立自己的网路商店,线上方面就由它们来做,线下则有方便的便利商店以及 ATM 系统支持。

同样踏进电子商务领域的还有 Eric Wang 创立的citiesocial,在这里,你可以买到各式各样来自全世界的高品质商品。他认为,比起中国,台湾有其优势存在,中国 70% 的电子商务都由天猫跟淘宝控制。而台湾,并没有谁可以完全地控制电子商务市场,给予小型电子商务商家喘息与运作空间。而 citiesocial 目前他们拥有 30 万会员与超过 2 万 5 千件商品,成绩不俗。

守旧心态阻碍台湾发展

没想到英文烂竟然也会成为台湾创业发展的阻碍?WritePath 的共同创办人兼 CEO Charles Chin 认为,台湾许多公司不愿意用英文完整呈现公司的经营状况等讯息,都会阻碍台湾公司的国际能见度,也令国外的投资者却步。许多在台湾的公司并不知道,英文,也许是让他们前进到下一个等级的金钥。

因此他们创立了 WritePath,提供了翻译服务,透过会自我学习的 AI 系统并辅以人工方式,不只提升精準度,更大大降低了翻译所需的时间。

除了英文之外,台湾许多公司也缺乏接受新科技的弹性,例如本土零售商。Cate Xie SkyRec的共同创办人认为台湾传统零售业的竞争越趋激烈,像是有些店开始营业至晚上 11 点,甚至 24 小时营业,只为了迎合台湾人渐渐转变的作息时间。而 SkyRec 提供数据分析与 BI 服务,知名的服务对象有 Sasa 与莱尔富。他们认为本土的零售商需要更多关键的科学资讯,包含动线、贩卖交易分析、员工换班讯息,而不只是 POS 机的资料,甚至是肉眼的「实体观察」。

不过,对许多零售商来说,这样的服务太过新颖了,它们不愿意接收新科技,或是不懂得新科技的力量。SkyRec 目前最大的挑战就是去说服这些老人,说服他们接受新科技的美好。

的确,要进入台湾的市场必须克服这些守旧的文化与心态,需要一些努力与耐心,除此之外,台湾现在的创业环境友善吗?

台湾的创业环境与成功的新创公司

WritePath 的 Charles Chin 认为现在新创公司所享有的资源比以前多太多了。Charles Chin 于 2010 年开始他的创业之旅,那时几乎没有什幺孵化器或加速器(育成)之类的机构。现在,新创公司有许多曝光的管道、媒体的报导,甚至还有教育顾问、有课程可以上。

SkyRec 的 Cate Xie 也说,比起三年前,现在的新创公司的确有更多的资源,不管是 TSS(The Startup Stadium)、iii、Meet Club、 AppWorks 等,还有许多资源等着被挖掘。

citiesocial 的 Eric Wong 则提到了其他部分,他认为许多投资人仍在认识新创生态;政府也在思考如何给予新创公司最大的支持;而许多新创创办人也在累积资源。

在这样的环境之下,台湾也有许多新创公司正在追逐与複製成功的创业案例,像是模仿 uber 或是其他成功的例子,他们却没有认真思考本土市场的机制。在台湾,有三种成功的新创公司:

1. 独特地结合台湾的资源,并应用在新科技或是营运模式上,像是 Lativ 与台湾纺织业、Gogoro 与台湾硬体製造业。

2. 找寻一个庞大的市场并把在地化与垂直服务做到最好,像是 Addcn、Gomaji、iFit。

3. 经验丰富的企业家所建立的新创事业,像是 Appier 与 KKBOX。

Shopline 的 Tony Wong 认为,因为台湾拥有 Foxconn、Asus、Acer、MSI 与 HTC 等,台湾新创公司很容易追随这样的趋势把焦点放在硬体上。

钱呢?台湾新创企业难以获得投资

讲这幺多,对新创公司来说,最重要的事情之一就是钱了。iChef 的共同创办人与 CMO Ken Chen 认为,有许多新创公司在找钱,也有许多投资者在等着投资,但是他们并没有对上。

citiesocial 的 Eric Wong 同意,台湾许多创投有投资硬体的经验,不过对于网路或是软体公司,这些创投可能不是这幺熟悉。这样的困境之下,许多新创公司被迫减缓了前进,甚至跃进的速度,或是被强迫去寻找台湾以外的投资人。

SkyRec 的 Cate Xie 甚至说天使投资几乎不存在于台湾,台湾的投资者发现自己似乎不擅长于新创领域,便会转为投资那些已经臻至成熟稳定的公司。他建议,如果公司想变为独角兽等级的新创公司,只能从国外来寻找投资机会。

对于台湾新创的建议

go global 一直都是 SkyRec 与 iChef 的口号,这应该从第一天开始就是全部人的目标,特别是对创业者来说。如果你有任何好的点子,不要藏在心里,想办法好好地做并找寻资源与机会,与这个世界,不管是投资人或是市场连结。

iChef 的 Ken Chen,做了一个结论,给予了一个充满希望的评价。在台湾,由于目前令人沮丧的经济状况,让许多新创企业家更愿意去分享并为台湾的经济带来更多的希望。这是非常令人兴奋,越来越多的年轻人或是中年人愿意带着天赋加入新创这个社群,不管是开始自己的事业或者是在其中提供自己的专业能力。

Writepath 的 Charles Chin 提到,创业的旅程的确很辛苦,想办法集结到最好的团队,找到最有耐心的投资者,打造大家都愿意一买再买的商品,然后持续并顽强的存在。

citiesocial 的 Eric Wong 认为台湾有许多优势值得创业者放在心中,像是发展良好的基础建设、手机与网路的普及、也有许多强大的科技、软体、设计人才,把这些好好记住,并好好地遵守法律。最后,聪明地做选择,并用精準的数字来当作基础。

Shopline 的 Tony Wong 为这篇文章下了结论,台湾市场并不小,有两千三百万人。而且地理位置、人口密度以及低成本的居住环境,对新创事业来说是个理想的起步市场。当然有一些进入门槛,但是绝对不是非常困难,需要一点努力跟耐心来克服,这些投资必然值得。

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